Smart.pr’s Breaking Bad Hackathon

Time flies when you’re having fun. Inmiddels is het alweer twee weken geleden, maar de Smart.pr Breaking Bad Hackathon staat voor altijd in ons geheugen gegrift.

We worstelen bij Smart.pr al een tijdje met enkele problemen die we zien tussen PR en journalistiek. Wij als softwarebedrijf moeten hier iets in kunnen betekenen, denken we. Én we houden wel van een experiment. Immers, “if you never try, you will never know”. Onze conclusie was dus al snel duidelijk: we moesten out of the box. Om de huidige situatie te kunnen verbeteren, moesten we er op een andere manier naar gaan kijken… Business as unusual dus. We weten nog altijd niet wát de oplossing precies wordt, maar het pad ernaartoe wordt steeds helderder. In deze blogpost vertellen we over de uitdagingen, mogelijke oplossingen  en vooral, over hoe we het tot nu toe aanpakten. De Smart.pr Breaking Bad Hackathon. 

Het probleem: journalisten zijn vaak maar matig vindbaar voor de PR professional. Want waar schrijft iemand over? In welke media? Kan ik het teruglezen, horen, zien? Zijn er andere journalisten met een vergelijkbaar profiel? En wie is echt upcoming en wie ken ik misschien nog niet? Vaak is het lastig om deze vragen te beantwoorden. En soms wordt een PR pro dan verleid om toch iets breder te richten met haar nieuws. Gevolg: een overvolle inbox aan de kant van de journalist. Gemiddeld wel 100 persberichten per dag! Ongetwijfeld ook wat ongewenste berichten. Dit is voor niemand leuk. Niet voor de journalist. En eigenlijk ook niet voor de PR professional, want die heeft een reputatie hoog te houden en wil ook liefst alleen relevant nieuws verspreiden. Tja. Eigen schuld, dikke bult dus? Misschien… Maar bij Smart.pr vinden we van niet.

De oplossing. Of ja. Een stap in de goede richting dan. We organiseerden een hackathon om deze problemen aan te pakken. Een wat?! Juist, een hackathon. Twee dagen in de snelkookpan. Met al ons technische mensen. De volle focus op het probleem: de journalist wordt niet gevonden, ontvangt te veel spam, weet niet hoe zich te profileren. Met de hackathon als breekijzer wilden we in twee dagen tot de kern komen van wat wij zelf kunnen bijdragen. Want die onbalans die er soms tussen PR en journalistiek bestaat, die begint natuurlijk wat te vervelen. Het doel was ambitieus: we wilden tot een werkend prototype van een softwareproduct komen, dat bovenstaande problemen kan oplossen. En dat doel was best wel spannend.

Goed. Je gaat dus heel veel programmeren in twee dagen, nog iets bijzonders? Ja. Wij zouden Smart.pr namelijk niet zijn als we aan dit experiment niet een kleine slinger hadden gegeven. Want het werd niet zomaar een hackathonnetje. Geen dertien-in-een-dozijn snelkookpan inspiratiesessietje. Nee, het werd de Smart.pr Breaking Bad Hackathon. Niets meer, niets minder. Het brandalarm ging vóór de start al 2 keer af, iedereen droeg gele labpakken, het eten was biologischerwijs geweldig (voor de puristen: yes, de enige breuk met het thema) en in slechts 2 dagen maakten we werkelijk meth voor PR en journalistiek*.

Het programma en een sfeerimpressie zie je hier:

Om tot een optimaal resultaat in slechts 2 dagen te komen, was het belangrijk een zeer strakke planning te maken. Ruimte voor hard werk, goed eten en natuurlijk ook wat ontspanning na al het coden..

Om tot een optimaal resultaat in slechts 2 dagen te komen, was het belangrijk een zeer strakke planning te maken. Ruimte voor hard werk, goed eten en natuurlijk ook wat ontspanning na al het coden..

Hoe focus er precies uit ziet? Nou ehm. Zo. En welke mooie kleurtjes onze software aan de achterkant heeft? Naja, deze dus.

Hoe focus er precies uit ziet? Nou ehm. Zo. En welke mooie kleurtjes onze software aan de achterkant heeft? Naja, deze dus.

Het volledige Smart.pr tech team aan het werk. Hier wordt de voortgang besproken tijdens één van de standups.

Het volledige Smart.pr tech team aan het werk. Hier wordt de voortgang besproken tijdens één van de standups.

Wie zegt dat programmeren suf is? Ergens tijdens de teamshoot aan het eind van dag 1 liepen de emoties zo hoog op dat er een lamp ontplofte. Geen gewonden, alles onder controle natuurlijk.. :P

Wie zegt dat programmeren suf is? Ergens tijdens de teamshoot aan het eind van dag 1 liepen de emoties zo hoog op dat er een lamp ontplofte. Geen gewonden, alles onder controle natuurlijk.. 😛

De hamvraag dan nu. Want losten we het probleem op? Nee. Maar kwamen we in de buurt: jazeker. De uitkomsten van onze hackathon bieden kansen voor een langduriger vervolg. Zonder gele pakken maar met onze volle aandacht. Want we hebben het idee dat we op een goed spoor zitten. Dat we met ons team verder kunnen werken aan een prototype dat nu al veelbelovend bleek. Om de journalist in staat te stellen zich beter te profileren, misschien minder irrelevant nieuws te ontvangen. En de PR professional op een innovatievere manier te helpen. Met nieuwe tools. Misschien zonder rookmachines, dat wel.

Tenslotte was het experiment op zichzelf één groot avontuur en was het ongelooflijk bijzonder om dit te kunnen doen. Voor het product, voor het team. De vele lessen waren zeer waardevol. En er is dus nog veel meer te vertellen. Maar we willen de artikelen die in verschillende media al over onze hackathon verschenen, niet teniet doen. Lees daarom over het doel van onze hackathon op Sprout.nl. En wil je weten wat we zelf opstaken van de hackathon? Van rookmachines, superveel programmeren, eindeloze research, de zin en onzin van biologisch eten, het effect van een geel labpak op je teambuilding en meer? Lees dan op The Next Web onze 7 Lessons Learned.

Nog steeds honger naar meer hackathon nieuws? Bel of mail ons gerust even, we kunnen er nog uren over vertellen!

Goede PR is mensenwerk. Voor al het andere is er Smart.pr.

<3
Team Smart.pr

* Onbekend met het thema Breaking Bad? Meer info over één van de meest succesvolle TV-series over een docent scheikunde die zijn burgerlijke leventje omgooit om de beste chrystal meth (hard drugs) aller tijden te maken, vind je hier.

Blog